Eddie Van Halen: Vibraciones eternas de un ícono de la guitarra

Eddie Van Halen: Vibraciones eternas de un ícono de la guitarra

Miguel Acuña
Eddie Van Halen, el genio de la historia del rock

El cofundador de la banda de hard rock de los 70's Van Halen, y uno de los mejores guitarristas de la historia de la música, Eddie Van Halen murió a los 65 años en 2020 producto de la expansión de un cáncer.

Cuando nos sumergimos en la vasta historia de los riffs de guitarra, que abarca miles y miles de canciones, o cuando exploramos los pioneros de diversos subgéneros del rock, es inevitable no destacar el poder y estilo impuestos por Eddie Van Halen. Él se erigió como uno de los pilares y principales influenciadores de guitarristas a lo largo de la historia.

En octubre de 2020, un cáncer decidió arrebatarlo de nuestro plano terrenal, dejando un vacío inmenso. Sin embargo, también nos legó horas y horas de grabaciones que preservarán su legado, permitiéndonos sentir su presencia de manera nostálgica pero agradecida por su invaluable contribución al universo musical.

No solo por el reconocimiento mundial que obtuvo con Van Halen, la banda que se volvió icónica, ni por el respaldo de Gene Simmons de Kiss, quien, luego de asistir a uno de sus shows en 1976, decidió financiar su primer demo de inmediato. Sino, en gran medida, por la maestría en la guitarra de Eddie Van Halen y el potente timbre de la voz de David Lee Roth, que dieron como resultado canciones emblemáticas de los años 80 como "Feel Your Love Tonight", "Runnin' With The Devil" y "You Really Got Me". 

Además, no podemos pasar por alto la pieza que desde temprana edad consagró a Eddie: la canción instrumental "Eruption". Esta composición, interpretada y compuesta en su totalidad por el virtuoso guitarrista, inicialmente se usaba solo como calentamiento en el estudio, pero finalmente se convirtió en uno de los pilares de la banda al aparecer en su primer álbum homónimo de 1978, convirtiéndose en una pieza imprescindible en sus actuaciones en vivo.

"Eruption" y el tapping llegan al rock de la mano de Van Halen

"Eruption" tiene su capítulo aparte. Con esta canción, Eddie Van Halen se colocó en el panorama de los grandes guitarristas de la historia. En ella, incorporó la técnica del tapping de manera majestuosa. Esta habilidad la adoptó después de asistir a un concierto de Led Zeppelin y presenciar a Jimmy Page tocando "Heartbreaker"; este momento fue el punto de partida.

Aunque la técnica ya había sido explorada por otros guitarristas anteriormente, fue Eddie Van Halen quien le dio su distintivo, pulcritud y una limpieza que solo puede obtenerse a través de la velocidad y virtuosismo en el instrumento. A partir de ese momento, esta técnica fue adoptada por numerosos guitarristas de rock y metal, aunque no siempre ejecutada correctamente, enriqueciendo principalmente grandes canciones de heavy metal.

Escuchar una composición con esta técnica es un placer para la audiencia, pero los guitarristas comprenderán mejor la satisfacción que genera llevar a buen término una técnica de este nivel en cualquier canción, debido a su complejidad y exigencia.

En este punto, Eddie Van Halen apenas estaba comenzando su carrera con su banda, la gran Van Halen, agrupación que tuvo algunos recesos y que tuvo dos vocalistas diferentes a David Lee Roth: Sammy Hagar y Gary Cherone (ex Extreme).

A lo largo de sus casi 50 años de carrera, Van Halen ha vendido millones de discos y se ha posicionado en los más altos rankings de la música mundial. Como ejemplo de ello, su álbum "1984" trajo consigo cuatro de los más grandes éxitos de la banda: "Jump", "Panama", "Hot for Teacher" e "I'll Wait", canciones que llevaron este disco al puesto número 2 del ranking de Billboard, solo superado por el álbum "Thriller" de Michael Jackson. Además, "Jump" es la canción más popular de la década de los 80 en Estados Unidos.

Contrastando con su arrollador éxito, después de este álbum se produjo la primera ruptura en la banda debido a problemas entre Eddie Van Halen y David Lee Roth, lo que provocó la salida de este último y la entrada de Sammy Hagar como su reemplazo.

Eddie Van Halen y su participación en "Beat It" de Michael Jackson

Michael Jackson fue otro que se dejó seducir por el talento arrasador de Eddie Van Halen. En 1984, lo contactó para componer y ejecutar el grandioso solo de guitarra de la canción "Beat It". Aunque hay algunas versiones acerca de que Jackson le pagó a Eddie por esta pieza, Eddie afirmó que fue una colaboración desinteresada, versión que posteriormente fue corroborada.

Esta situación no fue del agrado de David Lee Roth, ya que tenían un acuerdo interno para no colaborar con otros artistas o bandas. Esto llevó a Roth a grabar un disco solista sin avisar a sus compañeros de banda y afirmar que ganaba más dinero como solista que con su trabajo en Van Halen. Este fue uno de los puntos más fuertes de la discordia con Eddie Van Halen que lo llevarían a su retiro temporal de la banda.

Su carrera, su influencia y su legado

Eddie Van Halen, una figura que trasciende las etiquetas de rockstar, genio y virtuoso, se convirtió en una marca en sí mismo. Además de tener su propia línea de guitarras EVH y amplificadores en colaboración con Fender, se dedicó incansablemente a crear música y llevar su distintivo estilo interpretativo, así como su abundancia de éxitos con Van Halen, a innumerables escenarios. En este proceso, enfrentó diversos desafíos de salud, incluyendo la sustitución de su cadera en 1999 y la extirpación de un tercio de su lengua debido a un cáncer.

El fallecimiento de Eddie Van Halen dejó un vacío en el universo musical. Miles de guitarristas, algunos reconocidos y otros menos conocidos, lamentaron la pérdida de este maestro, astro, precursor y uno de los más grandes guitarristas de la historia. Eddie, quien inicialmente no tenía intenciones de tocar la guitarra, nos dejó un legado compuesto por cientos de canciones, anécdotas y una inmensa cantidad de alumnos que mantendrán viva su memoria. Después de más de 40 años de carrera, su legado está más vigente y añorado que nunca.

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